Usar cubrebocas hace que sea más difícil leer las emociones de los demás

Un nuevo estudio alemán ha descubierto que el uso de cubrebocas normales o las famosas cubrebocas n95 faciales durante la actual pandemia de Covid-19 podría estar perjudicando nuestra capacidad de leer las emociones de los demás.

Realizado por Claus-Christian Carbon, profesor de psicología general y metodología de la Universidad de Bamberg, el nuevo estudio examinó a 41 participantes de entre 18 y 87 años y les pidió que calificaran las expresiones emocionales de 12 rostros diferentes cuando llevaban y no llevaban máscaras.

Se pidió a los participantes que calificaran seis expresiones diferentes, incluyendo enojado, disgustado, temeroso, feliz, neutral y triste.

Las conclusiones, que se han publicado en el servidor de preimpresión PsyArxiv sin haber sido revisadas por expertos (lo que significa que aún no han sido verificadas por expertos), mostraron que cuando los participantes veían rostros parcialmente cubiertos por una máscara tenían menos confianza en su evaluación de las emociones de las personas y también menos precisión en la lectura de sus expresiones.

Los participantes también eran más propensos a malinterpretar las emociones cuando las personas llevaban una máscara, por ejemplo, leyendo rostros asqueados con máscaras como si estuvieran enfadados o evaluando un rostro feliz, triste y enfadado como si fuera neutro, un hallazgo que según Carbon "es particularmente interesante y alarmante".

Aunque reconoce que el uso de máscaras faciales es actualmente una medida esencial para ayudar a prevenir la propagación del Covid-19, añade que "aunque cada vez más occidentales están aceptando dichas máscaras, muchos sienten que el uso de una máscara afecta a la interacción social". Este es un obstáculo importante para el uso de máscaras en la vida cotidiana".

"Podemos (y debemos) compensar la incapacidad de leer las emociones", añadió Carbon.

"Por ejemplo, podemos usar cada vez más el lenguaje corporal, los gestos y la comunicación verbal para seguir siendo capaces de interactuar socialmente de forma efectiva".

¿Las personas casadas son mejores en la comunicación sexual?

Hablar con sinceridad y transparencia sobre temas sexuales puede ser difícil. Muchas personas se sienten avergonzadas o humilladas de pedir lo que necesitan explícitamente, sin importar si están en una relación de cuidado.

Hay muchas explicaciones detrás de esto. Muchos casos incluyen una o más de las siguientes razones para los bajos niveles de habilidades de comunicación sexual:

Mucha gente creció con el mensaje de que el sexo es "sucio" o que es grosero hablar de sexo.
Otros pueden estar extresados por haber ofendido a su pareja.
Muchos también están preocupados por la forma en que su pareja responderá a sus peticiones.
Otros pueden haber estado con su pareja durante un tiempo considerable, pero aún no tienen la menor idea de cómo sacarlo a relucir.
Es muy común pensar que el matrimonio y el compromiso a largo plazo son las soluciones definitivas a estos problemas. Después de todo, se supone que el matrimonio proporciona un espacio seguro para hablar de cualquier tema. Además, mucha gente piensa que las habilidades se adquieren con el tiempo, por lo que el compromiso es importante y el matrimonio asegura un período de tiempo suficiente para trabajar en estos temas.

Nuevos hallazgos muestran que no se trata de compromiso. Incluso hay gente que busca como recuperar a su ex novia para tener un buen sexo con ella.

Sin embargo, los nuevos hallazgos del estudio de Pairfam Alemania muestran que no es tan simple. El tiempo y el compromiso son quizás importantes en muchos otros campos, pero no lo son tanto cuando se trata de parejas que hablan de sexo. El estudio abordó una simple pregunta: ¿el matrimonio tiene alguna correlación con la mejora de la comunicación sexual?

La respuesta es en realidad un rotundo no. Los hallazgos, reportados en el Journal of Sex Research muestran que las personas casadas reportaron menores tasas de habilidades de comunicación sexual que la mayoría de los grupos.

En este conjunto de datos de 3.207 encuestados se pueden encontrar siete grupos de estado de relación: los individuos casados constituyen el grupo más grande de la muestra (57,4%); los solteros que nunca se han casado (14%); los individuos nunca casados que tienen una pareja pero viven separados (4.3%), personas que nunca se han casado y que cohabitan con su pareja (13,1%); solteros divorciados/separados (5,3%), personas divorciadas/separadas que tienen pareja pero viven separadas (2,7%), y divorciados/separados que actualmente cohabitan con su pareja (3,3%)

La comunicación sexual era una variable construida compuesta por las respuestas a las siguientes preguntas: "Si quiero algo diferente durante el sexo, lo digo o lo muestro" y "En general, puedo expresar bien mis necesidades y deseos sexuales", basado en la escala de Plies, Nickel y Schmidt. Estos dos ítems fueron combinados por el equipo de la encuesta para crear una escala que va de 1 (nada) a 5 (absolutamente) con niveles de medio punto.

Los resultados son bastante reveladores. En términos de comunicación sexual, sólo las personas que nunca se han casado y que viven en pareja fueron comparables a las personas casadas para ambos géneros en el nivel más bajo. Los solteros y las parejas que viven separados mostraron niveles mucho más altos de habilidades de comunicación sexual. 

Para entender estos resultados, uno necesita entender qué es la comunicación sexual y por qué es tan importante.

¿Qué es la comunicación sexual? 


La comunicación sexual suele definirse como el grado en que los individuos pueden expresar sus preferencias con respecto al sexo (por ejemplo, besos, sexo oral, relaciones sexuales). Los individuos con mayores habilidades de comunicación sexual son más propensos a expresar sus deseos sexuales e iniciar sus comportamientos preferidos. Un alto nivel de comunicación sexual a menudo significa que los individuos no sólo revelan sus preferencias sexuales sino que también son lo suficientemente asertivos como para pedir a sus parejas que cumplan sus deseos.

¿Por qué es tan importante la comunicación sexual?


Los estudios muestran que la comunicación sexual está positivamente correlacionada con la satisfacción sexual. De hecho, algunos investigadores muestran que la comunicación sexual, en particular la capacidad de pedir actos específicos, es un mediador entre la autoestima sexual y la satisfacción sexual. Otros estudios muestran que los niveles más altos de comunicación sexual se correlacionan positivamente con más orgasmos experimentados y una mayor frecuencia de relaciones sexuales. Los estudios muestran que esto es cierto tanto para hombres como para mujeres.

¿Por qué las parejas casadas no son muy buenas en la comunicación sexual?


Es muy común pensar que las buenas habilidades de comunicación requieren tiempo y esfuerzo. Aprendemos las necesidades del otro con el tiempo y nos capacitamos para expresar nuestras necesidades después de invertir más y más esfuerzo en ello. Entonces, el matrimonio debería ser perfecto para desarrollar habilidades de comunicación sexual, ¿no?

Aparentemente no, no funciona así. Uno sólo puede especular por qué, y los estudios futuros deberían seguir investigando esto. La primera posibilidad es que la duración media de los matrimonios sea mayor, por lo que vemos un efecto marginal decreciente, como muestran varios estudios longitudinales al investigar otros efectos del matrimonio a lo largo del tiempo. Esto significa que con el tiempo, la voluntad y la pasión de invertir en preguntar qué es lo que se quiere disminuir. Por lo tanto, las personas casadas reportan niveles más bajos de habilidades de comunicación sexual con el tiempo.

El problema de ver a Dios como un hombre blanco

Steven Roberts fue a una iglesia de negros con una ministra negra. Las representaciones de un Dios masculino blanco llenaban la iglesia, y se preguntaba cómo estas imágenes afectaban a los feligreses. Más tarde, cuando se convirtió en profesor de Stanford, respondió a su propia pregunta. Sus hallazgos en pocas palabras: "Básicamente, si crees que un hombre blanco gobierna los cielos, es más probable que creas que los hombres blancos deben gobernar en la Tierra." Suiza esta sea una interpretación muy libre de la Sagrada Biblia, pero también no deja de tener sentido.

En el estudio de Roberts "Dios como un hombre blanco: Una barrera psicológica para conceptualizar a la gente negra y a las mujeres como líderes dignos", él y sus coautores reclutaron a 1.012 participantes cristianos estadounidenses, les mostraron una serie de rostros y les preguntaron qué rostros se parecían más a Dios. A los participantes se les mostraron otras 32 caras y se les pidió que calificaran a cada una de ellas según su apariencia para un puesto de supervisión. Cuanto más convencidos estaban los participantes de que Dios era blanco o varón, más probable era que respaldaran las caras blancas y masculinas para los puestos de supervisión. Estos resultados confirmaron si los participantes eran negros o blancos, hombres o mujeres.

A la luz de la experiencia de Roberts de estar expuesto a un Dios masculino blanco cuando era joven en su iglesia, se preguntaba si los prejuicios que había descubierto se alimentaban a una edad temprana. Reclutó a niños de las escuelas dominicales y les pidió que hicieran dibujos de Dios, usando un paquete de 14 lápices de colores. Luego hizo que los adultos que estaban ciegos al propósito del estudio calificaran las imágenes en la medida en que representaban a alguien blanco o varón. En general, los niños veían a Dios como más blanco que negro y más hombre que mujer. A los niños también se les mostraron 12 rostros y se les preguntó qué rostros pensaban que parecían jefes. Cuanto más blancas eran las representaciones de Dios en sus dibujos, más probable era que consideraran a los blancos como jefes.

Para averiguar si la percepción de Dios como un cierto grupo de identidad social causa cambios en las percepciones de la gente sobre quién es apto para dirigir, Roberts llevó su investigación un paso más allá. Presentó a los participantes una historia de un planeta lejano llamado Zombot donde vivían varias criaturas ficticias y manipuló qué criatura era su Dios. Luego preguntó a los participantes qué criatura debería liderar a Zombot (por ejemplo, tomar decisiones importantes, ocupar el liderazgo, poseer recursos). Encontró que los participantes eran más propensos a apoyar un tipo particular de criatura para el liderazgo cuando Dios se presentaba como esa criatura.

Los hallazgos de Roberts sugieren que es importante ser inclusivo en las imágenes que presentamos de las personas con autoridad -religiosa o de otro tipo- porque estas representaciones tienen consecuencias en el mundo real para quienes consideramos dignos de liderazgo. No nos va tan bien en el cumplimiento de este objetivo; cuando Roberts buscó en las imágenes de Google imágenes de Dios, el 72 por ciento presentó a Dios como un hombre blanco. Sin embargo, hay algo de esperanza: La película Bruce Todopoderoso nos empapa con una pizca de progreso ya que la película llevó a que el 6 por ciento de las imágenes de Google fueran de un hombre negro: Morgan Freeman.

¿Por qué no usan los asiático-americanos los servicios de salud mental?

Las ultimas novedades sobre la comunidad asiático-americana e isleña del Pacífico (AA/PI) es que es el grupo racial de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, pero el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos informa que los AA/PI tienen las tasas más bajas de utilización de la salud mental en comparación con todos los grupos raciales. Un estudio encontró que sólo el 28% de los asiático-americanos buscaban servicios de salud mental en comparación con el 54% de la población general.

Debido a que se sabe que los AA/PIs retrasan o rara vez buscan ayuda para sus problemas de salud mental, los estudios muestran que sus condiciones son generalmente más severas y crónicas que las de otros orígenes culturales cuando finalmente reciben atención de salud mental. Aun así, hay que tener en cuenta que el camino de la salud mental de cada persona es único, y que estos desafíos no se aplican a todos.

Choque cultural

Aprender a encontrar un equilibrio entre la cultura individualista americana y la colectivista asiática puede ser difícil. Puede convertirse en una gran fuente de estrés y llevar a una identidad cultural confusa. Pueden producirse resultados negativos en materia de salud mental, especialmente en el caso de los nacidos en los Estados Unidos o de los ciudadanos de segunda o tercera generación.

¿En qué se diferencian estos valores culturales? Los valores culturales colectivistas e individualistas son:

Colectivismo

Orientado a grupos
Visión interdependiente de sí mismo
Énfasis en las relaciones interpersonales y la armonía
Relaciones jerárquicas
Supresión de las emociones
Individualismo
Orientado al individuo

Visión independiente de sí mismo
Énfasis en la realización y el desarrollo personal
Relaciones igualitarias
La expresión de las emociones
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Otros valores culturales asiáticos son el respeto a los ancianos/autoridad, la primacía de las necesidades familiares sobre las individuales y la preservación de la dignidad. El éxito de un miembro de la familia es el éxito de toda la familia; el fracaso de un miembro de la familia es el fracaso de toda la familia. Tus acciones no sólo te afectan a ti, sino a todos.

¿Cómo es que estos valores culturales se interponen en el camino de la discusión sobre la salud mental en esta comunidad?

Vergüenza y estigma en torno a la salud mental

Existe un fuerte estigma en torno a la discusión de la salud mental, la psicopatologia y la búsqueda de atención de salud mental. Como cualquier persona, los AA/PI pueden ver el tener problemas de salud mental como una debilidad. Pero hablar de ellos no traería vergüenza para ellos mismos y para toda la familia. A muchos niños asiático-americanos se les enseña a mantener la imagen positiva de su familia. Como resultado, pueden sufrir en silencio durante largos períodos de tiempo. El temor a la vergüenza y a la estigmatización social constituye un enorme desafío para recibir atención de salud mental y a menudo puede provocar altos niveles de ansiedad, depresión y temor y desconfianza en los proveedores de servicios de salud mental.

Supresión de las emociones

Muchos AA/PI tienen dificultades para expresar sus emociones porque en las culturas asiáticas no se les suele animar. Es posible que consideren que expresar sus emociones o sentimientos trae desarmonía o desequilibrio a la familia o la comunidad. Esta restricción puede ser vista como una forma de evitar conflictos o hacer que otros se sientan incómodos. A los niños asiáticos se les suele enseñar a estar atentos a los estados emocionales de los demás y a tratar de mantener esa armonía y ese equilibrio. Debido a que la supresión de las emociones está tan arraigada en los valores culturales asiáticos, muchos estudios han descubierto que los individuos AA/PI a menudo expresan la angustia psicológica a través del cuerpo en lugar de la mente. Los síntomas somáticos, como el dolor de estómago o de cabeza, suelen ser más aceptables socialmente.

Barreras de idioma

La barrera del idioma o de la comunicación puede ser un gran obstáculo para recibir una atención de salud mental eficaz. Poder expresar sus sentimientos o experiencias es crucial en el proceso terapéutico, y el hecho de que un profesional de la salud mental no entienda lo que usted dice puede afectar tanto el diagnóstico como el tratamiento. Incluso puede llevar a un juicio clínico erróneo.

Además, la amplia gama de idiomas y dialectos asiáticos y la falta de profesionales de la salud mental capaces de prestar atención bilingüe constituyen un obstáculo importante para quienes buscan tratamiento de salud mental. El no poder entender o traducir directamente lo que se dice puede ser extremadamente frustrante y disuadir a las personas de buscar servicios de salud mental.

Otras salidas

Como muchos otros, los AA/PI tienden a buscar soluciones informales para sus problemas de salud mental antes de buscar profesionales de la salud mental. Esto incluye buscar el apoyo y el consejo de amigos cercanos y familiares.

Cuando sus condiciones empeoran, prefieren ponerse en contacto con fuentes no profesionales (apoyo en línea, estrategias de autoayuda), curanderos (proveedores de medicina tradicional china) o profesionales médicos.

La religión también puede desempeñar un papel importante en la vida de muchos AA/PI, por lo que es bastante común confiar en la fe para ayudarles en los momentos difíciles o en una crisis. Mucha gente también se apega a la forma de pensar como "lo que pase, pasará", "se resolverá por sí solo" y "dejarlo todo en manos de Dios".